17 Sep 2011

El coltan y los móviles de sangre

Por Fabiola

¿Qué pueden tener de malo aparatos tan útiles y de alta tecnología como los móviles "inteligentes" o los portátiles de última generación? Preferiríamos pensar que no hay nada malo, que simplemente mejoran nuestra comunicación y hacen más fácil nuestra vida.

Pero como en muchas otras cosas, es importante ver más allá de la apariencia y descubrir una parte de estas tecnologías que no es ni bonita ni brillante, pero de la cual también tenemos que hacernos cargo.

Este es el primer artículo de una serie sobre consumo responsable de nuevas tecnologías, para ayudarnos a tomar decisiones conscientes con el resto del planeta, con los animales y con literalmente millones de personas que no disfrutan los beneficios de estos avances, sino que básicamente sólo pagan sus costos.

¿Qué es el coltan y de dónde viene?

La palabra coltan es la contracción del columbita y tantalita. El coltan es un material negro metálico que se utiliza en la fabricación de todo tipo de aparatos móviles (computadores, teléfonos, etc.). Se conocen yacimientos de este mineral en Colombia, Venezuela, Brasil, Afganistán, Finlandia, Estados Unidos, Australia, Canadá, Mozambique, Etiopía y China; sin embargo el 80% del coltan que se utiliza en apartos móviles proviene del Congo.

Congo es un país azotado por la pobreza, la violencia y la guerra civil. Así las cosas, las consecuencias de la alta demanda internacional del coltan son las esperables: olas de violencia y masacres perpetradas por grupos que toman el control de la producción, y que para ello esclavizan a prisioneros de guerra o incluso a niños, para la dura faena de extracción del mineral. Por más de 15 años los habitantes del Congo han sido presa de estos grupos armados que buscan el control del comercio del mineral, comprando el beneficio de los gobernantes y favoreciendo a corporaciones transnacionales.

Desde las minas a los fabricantes

1. MINAS. Piedra de coltanEn Congo existen más de 200 minas, pero sólo 13 de ellas dan gran cantidad de coltan. 12 de éstas están controladas por grupos armados, que imponen condiciones laborales de terror a los "esclavos" de las minas: sin seguridad y con ganancias que fluctúan entre 1-5 dólares por día; muchos de sus trabajadores son niños entre 8 a 15 años.

2. CASAS DE COMERCIO. Los minerales extraídos de las minas son llevados a las grandes ciudades para venderlos a casas de comercio. Los grupos armados, nuevamente, controlan el transporte de las minas hasta las casas de comercio; tomando también un gran porcentaje de las ganancias de los transportistas (más de 40 dólares por saco), o también transportan ellos mismos el mineral. A la mayoría de estos comerciantes los exportadores les han pagado por adelantado, por lo que la salida del mineral está garantizada antes de que éste llegue al comercio.

3. EXPORTADORES. Las compañías exportadoras compran los minerales a estos comerciantes y procesan el mineral, que luego venden a compradores extranjeros. Éstas compañías deben estar registradas ante el gobierno. Actualmente existen 17 exportadores en Bukavu y 24 en Goma. Al igual que los exportadores financian a sus proveedores, la mayoría de ellos ya han recibido el pago por el mineral de parte de comerciantes internacionales de Bélgica, Malasia y otros países.

A día de hoy, según informa el Proyecto Enough, el único sistema que los exportadores usan como trazabilidad del metal es la palabra de los vendedores del mineral. Esto es, sólo preguntan: "¿El mineral viene de una zona de conflicto?", y si el vendedor responde que no, sin siquiera aportar pruebas de la proveniencia del mineral, entonces se continúa con el proceso de compra-venta del mineral.

Desde el exportador los minerales son enviados por vía terrestre, aérea o acuática a los países compradores. Algunos minerales son exportados legalmente, mientras otros se filtran por los "porosos límites" del Congo.

4. REFINAMIENTO. Para ser puesto a la venta en el mercado internacional, el coltan debe ser refinado por compañías especializadas. Éstas, ubicadas principalmente en Asia Oriental, toman el coltan congoleño y lo derriten o procesan químicamente aliándolo con otros metales provenientes de diversas partes del mundo.


Esta parte del proceso es crítica, pues una vez el coltan es procesado, es imposible conocer su procedencia ni su fuente; y los suministros de todas partes del mundo se mezclan en esta etapa de la cadena.

¿Quiénes compran el coltan?

Placa de circuitosLas refinerías venden el coltan congoleño a empresas que fabrican productos electrónicos. Esta industria es la única y mayor consumidora de los minerales del Congo. Los nuevos metales recién procesados van tanto a pequeños fabricantes de chips para computadores, como a fabricantes de teléfonos móviles y otras grandes compañías de electrónicos, como Intel, Apple, Nokia, Hewlett Packard, Nintendo, etc.

Con este coltan, las compañías fabrican todos esos productos que conocemos y compramos (teléfonos móviles, aparatos portátiles de música, juegos de video o portátiles). Como las compañías tampoco tienen un sistema para rastrear, monitorear ni certificar la proveniencia de sus materiales, todos los teléfonos móviles y computadores portátiles pueden tener minerales de zonas en conflicto como el Congo.

¿Qué se puede hacer?

Directamente, o no, estamos involucrados en este complejo tráfico ilegal.

Según el Proyecto Enough, existen varias acciones a tomar para terminar con esta injusticia:

  1. La industria puede adoptar un sistema de certificación internacional que asegura la proveniencia de los minerales que se usan en los aparatos electrónicos y otros productos.
  2. Los gobiernos locales pueden instituir zonas libres de conflicto en colaboración con Organizaciones No Gubernamentales.
  3. También se pueden desarrollar sistemas de huella química para poder rastrear los minerales conflictivos.

Vídeos

Aqui el video "Congo's Bloody Coltan" realizado por el Centro Pulitzer, sobre la relación entre la explotación del coltan y la guerra civil en Congo.

Otro documental a estrenar, de total interés por el enfoque humanitario que hace de la explotación del Coltan es Blood in the Mobile, de Frank Piasecki Poulsen. Aqui dejo el trailer oficial:

Fuentes: Enough Project. Fotos: NMSU, The Advocacy Project.

Comentarios

NO SABIA TODA LA EXPLOTACION QUE LA TECNOLOGIA TRAE, ES UNA PENA QUE AUN ENTRE LOS DE NUESTRA PROPIA ESPECIE, HAY MALTRATO Y EXPLOTACION

Como a ellos los consideran cosas, los tartan como cosas, como herramientas replazabels sin valor intrinseco, animalizados, y por ello, instrumentalizados. Yo tampoco sabia

Es inadmisible que sufraguemos estas prácticas cada vez que compramos un aparato electrónico.Vivimos en la era de la información y es imposible saber a ciencia cierta si nuestro móvil no está manchado de sangre aunque cueste 400€.Estoy buscando compañías que certifiquen esto pero al parecer por ejemplo Samsung sólo asegura no comprar coltán a Congo,pero no certifica su origen.Alguna ONG denuncia la compra de coltán por las grandes compañías a países vecinos como Uganda que no tienen yacimientos, o sea, de Congo a Uganda y de Uganda a Europa.Es inadmisible que los productos no tengan un etiquetado responsable.

¿Alguien sabe o conoce de alguna alternativa a esta situación y no tener que renunciar a las tecnologías tan necesarias en los tiempos actuales?

Yo creo que más que prescindir se trata de calcular hasta donde llega tu responsabilidad como consumidor y pensar dos o tres veces antes de adquirir un aparato electrónico más por vanidad que por utilidad. Si ya has comprado la tecnología, entonces cuídala y dale larga vida. El consumismo desenfrenado y sin sentido real es el que alimenta estos conflictos. Si quieres ir más allá, se trata de exigir a tus proovedores la información de la procedencia de lo que consumes y a partir de eso decidir a quién le compras. Creo que a nivel individual es lo que podemos hacer en un principio...sobre todo informarnos y no ser indiferentes aunque parezca un problema ajeno.

La explotación inhumana no es privativa de la tecnología punta. También se da en curtidurías inmundas, plantaciones de cacao, industria textil... en realidad el problema es el modelo económico, este capitalismo global desregulado que nadie puede controlar y que condiciona la subsistencia al crecimiento económico y la renovación continua de todo.

Seguro que en ese País no tiene actualizada la reforma Laboral de lo contrario los niños no estarían trabajando.Además se nota la gran necesidad que reina entre sus habitantes...¡Que que solución existe?Con la moneda única las naciones tiene el privilegio de contratar a personas en edad "laboral" de garantizar una seguridad de subsistencia a los paises de explotación y de gestionar los medios para que no se de la explotación infantil de la que son directos responsables.Estos paises que explotan las minas de minerales deberían sufragar los sueldos y proporcionar empleos dignos.Si lo que hacemos es gestionar y consentir el exclavismo con nuestras compras posteriores nos convertimos en unos "delincuentes-criminales-terroristas" pasivos, pero reales.Si digo no estoy informado-digo estoy salvo de pecado;pero no basta, trabajar en una empresa o para un gobierno que alude responsabilidad en pro de la tecnología no me parece loable ni secundable, quizás así se arruinen las empresas de "no me responsabilizo".Denunciar a un pais por infanticida es como tirarse piedras de una tonelada sobre tu propia casa.Pero recoger firmas para detener una actitud delictiva y criminal puede resultar reconfortable incluso rentable..

hola a todos, no sabia de este material, en una de las comunidades indigenas del guainia, cerca donde estoy llego un señor de una de las ciudades de colombia a comprarse este amterial hace 6 meses, se llevo el material y hace una semana llego nuevamente con equipo para hacer una exploracion del sitio para comprobora si es el material en verdad, calro que le ha comparada a las personas a siete mil pesos colombiano el kilo de este material....el muchacho es un extraño....nunca habia venido por aca...
no sabia que este material era peligroso......tambpoco se si este muchacho tenga licencia para trabajarlo,...

Escuché hoy en la Cadena SER que existen móviles de Comercio Justo. ¿Podríais informar?

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