30 Jul 2008

La evolución de los gatos

Por Fabiola

Lince Iberico, en peligro de extincionElegantes y enigmáticos, los gatos atraen no sólo a quienes comparten su sofá con ellos, sino también a los científicos que tratan de descifrar el puzzle de su evolución. ¿De dónde viene la familia felina? ¿Cuántas especies existen y cuáles están emparentadas? Los expertos están de acuerdo en determinar 37 especies (familia Felidae), pero ofrecen docenas de clasificaciones, ordenando los gatos entre 2 y 23 géneros... ¿qué se arguye para tal diferencia? Bajo la piel, un gato no es muy diferente de otro: los gatos domésticos son iguales a los felinos grandes y medianos. Incluso para los expertos, diferenciar el esqueleto de un león o un tigre es una tarea difícil. El genetista Stephen O'Brien y el ecólogo y genetista Warren Johnson compararon el ADN de 30 genes de cada especie felina viviente, comparando los datos de fósiles y otros análisis moleculares para definir un esquema de cómo los felinos de todos los tamaños están relacionados y cómo se enlazan las colonias de los 5 continentes.
En su artículo "Evolution of Cats", ambos científicos describen y grafican con datos algunos sorprendentes hallazgos:

pantera negra, en peligro de extincionLas 37 especies de felinos están agrupadas en 8 linajes diferentes, cada uno con particulares características moleculares, morfológicas, biológicas y sicológicas presentes sólo en su grupo particular. Por ejemplo, un linaje contiene a todos los grandes felinos rugientes (leones, tigres, leopardos, jaguares y leopardos blancos). Un hueso hioides incompleto, que se encuentra en la base de la lengua, les permite rugir e himplar. En este grupo también están el leopardo nebuloso y el leopardo nebuloso de Borneo, felinos de tamaño mediano que tienen una estructura diferente de hueso hioides, por lo que no pueden rugir.

Leopardo de las nievesBasándose en el registro fósil y el análisis molecular, la mayoría de los investigadores aceptan que el gato Pseudaelurus fue el ancestro común de los modernos felinos. Si bien éste no fue el primer gato (los tigres diente de sable se remontan 35 millones de años atrás, pero toda su descendencia se extinguió), los nuevos estudios sugieren que todos los felinos modernos descienden de este Pseudaelurus que vivió en Asia hace unos 11 millones de años y emigró a Europa hace unos 9 millones de años atrás.

 

Leopardo nebulosoEl primer grupo que se "descolgó" de sus ancestros asiáticos hace 10.8 millones de años fue el linaje de las panteras, que incluye a los grandes felinos rugientes y las dos especies de leopardo nebuloso. El segundo grupo, hace unos 10 millones de años atrás, son los gatos de Borneo, compuesta de tres especies de pequeños felinos que aún residen en el sudeste asiático. El siguiente grupo formó el linaje del caracal, representado hoy por tres especies de tamaño mediano, que hace 8 millones de años protagonizaron la primera migración intercontinental. En este período, el nivel del agua bajó unos 60 metros, dejando conectada África y la península arábica, por lo que la especie se desarrolló en el continente africano.

Puma americanoLos gatos emigran por necesidades comportamentales y sociales, que demanda la dispersión de cada nueva generación. Una vez adolescentes, los machos jóvenes y ocasionalmente las hembras son forzados a abandonar su área natal. Por ello, las población creciente requiere cada vez de mayor territorio para expandirse.

OceloteAl mismo tiempo que los felinos emigraron a África, se dispersaron por toda Asia, y emigrando más al oriente, cruzaron el estrecho de Behring hacia Alaska. Proliferaron así los felinos por Asia, Europa, África y América del Norte, y cuando aumentó el nivel del mar, las especies quedaron aisladas, y con los cambios en sus hábitats, las especies se adaptaron y evolucionaron a otras diferentes. En América del Norte, el ocelote y el lince se separaron de sus ancestros hace unos 7 millones de años. Los pumas aparecieron de éstos hace unos 6 millones de años, dando origen al puma y el jaguar americano.

De la jungla a nuestra casas

El último salto felino comenzó en las densas selvas y desiertos alrededor del Mediterráneo. Numerosas especies de gatos pequeños (menos de 10 kilos) emergieron poco a poco desde Asia, Oriente Medio y África. Todos los gatos domésticos actuales tienen marcas genéticas de gatos silvestres de Asia, Israel y el Oriente Medio.

Panterita mi gata de casaLos gatos fueron domesticados en diferentes épocas, hace 8.000-10.000 años atrás, cuando las poblaciones nómadas se establecieron en pequeños poblados agrícolas. Estos poblados cultivaban avena y trigo, que atraían roedores, por lo que los gatos eran perfectos predadores para cuidar de las cosechas. Éstos gatos domesticados iniciaron pronto nuevas migraciones a pie, en vagones de tren y barcos... y hoy los podemos ver en nuestras casas, enriqueciendo la biodiversidad de las ciudades.

Existen unos 600 millones de gatos domésticos en el mundo, y son la única especie felina que no está amenazada ni en peligro de extinción.

Fuente: Scientific American, vol. 297, julio 2007. Fuente imágenes: Wikipedia, Ana Cotta.

Comentarios

Quisiera realizar una consulta. Según el artículo, hace 6 millones de años los pumas se separaron de sus ancestros.

Ahora el artículo hace un salto desde allí hasta comentar que hace 8000-10000 años se domestica al gato que conocemos hoy como "gato domestico".

Pero, como llegaron a reducir tamaño? Como evolucionaron hasta convertirse en felinos de pequeño tamaño (en relación a sus ancestros).

Gracias a todos!!

Carolina

PD: Excelente el artículo!!!

ºEs muy bonito saber todo el periplo de los felinos por el mundo.
Quién pudiera ver a sus ancestros, como el tigre dientes de sable. A veces he querido planear mi ida a algún museo, pero eso de encontrar esqueletos, desenterrarlos y exponerlos al público... Y las momias... No sé, es ciencia pero si lo piensas es un poco irrespetuoso con los muertos (humanos y no humanos) para mi gusto. Es algo que me choca éticamente hablando, que se los desentierre y exponga. Así que al final nunca he ido.

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Nuestros derechos terminan donde empiezan los de l@s otr@s.

¡qué programa este! Yo(el que lo escribe) nací en Madrid, en un barrio de ciudad industrializado, en el que habitan gatos incluso hoy en día después de haber sufrido una transformación arquitectónica muy importante y donde los perros eran comparativamente unos privilegiados, pues los gatos residían en un gran patio trasero y cerrado(hoy, menos en número)y sin ninguna clase de atención salvo el afecto que algunos habitantes del vecindario sentían por tales individuos/as. Los perros sin embargo, en este barrio, residían y "residen" en domicilios con humanos y humanas, los que "son"...Los gatos/as se alimentan de lo que cazan, son carnívoros, ratones insectos, aves, peces, también comen pan duro y beben agua...Los perros, también son carnívoros, comen cerdas, vacas, yegüas, gallinas, pavas, también comen pan duro y beben agua...claro, pero no lo cazan, se los sirven las personas con los que conviven. También existen gatos que conviven con personas y que son servidos/as por estos/as últimos/mas con productos que sirven los "supers", carne de pato con arroz, carne de pollo con verduras, hígado de cerdo con carne de buey y arroz y verduras.A hora, hoy que he cambiado mi domicilio a una ciudad un poco menos urbanista he visto a un lobo con una correa acompañado de una persona , no se como lo ha conseguido, tampoco se su valor económico de mantenimiento que no debe ser poco. Si pensará hacer algún accedsis para la universidad o no, no lo sé mi desconocimiento no va más allá.Se gasta mucho "dinero" en este tipo de mascotas que me parece que podría evitarse; las escenas de ternura siempre nos conmueven y cualquier paso sostenido viene a bien estar. Pero, las industrias cárnicas a la que tanta oposición debemos se mantienen en una buena medida de sus subproductos cárnicos para mascotas.Creo que ya viene siendo hora de madurar y liberarnos de la hipocresía que esto conlleva.¡podemos hacer algo al respecto, bueno, podrán! Si acaso mantener la salubridad en buen estado de salud, la de mi barrio, de nuestras calles, de nuestras ciudades...es penoso ver hoy en día personas, madres de familia, en ocasiones con hijos en ocasiones, solas,jóvenes, pidiendo para comer,asearse,etc,etc,etc...¿acaso hemos perdido la conciencia de humanidad?¿la hemos cambiado?El lobo mira a la oveja como su satisfacción alimenticia, y el gato lo mismo al ratón.Es primordial que evolucionemos, somos independientes y sociables, preferimos la convivencia en sociedad que la convivencia en soledad, preferimos el bienestar a la violencia y NO nos gusta ser complice. N o hay nada de malo en pasear con una oveja por la calle principal de una ciudad da zamora, pero encontramos un problema de convivencia si nos cruzamos con un perro...en fin, no pagaremos santos/as por pecadores/ras. Bendita foto.

(y) Chido tu cotorreo

coto tu chidorreo

Yo tengo 2 gatas mestizas y una vive afuera y la otra vive adentro

Muy buenos memazos

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